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34 villes perdues et oubliées dans le temps

34 villes perdues et oubliées dans le temps

Pouvez-vous imaginer pouvoir visiter l'une de ces villes perdues dans le monde? Vous pouvez le faire depuis le canapé à la maison si vous continuez à lire ...

Carthage

Située dans l'actuelle Tunisie, Carthage a été fondée par des colons phéniciens et est devenue une grande puissance en Méditerranée. La rivalité avec Syracuse et Rome a donné lieu à plusieurs guerres avec des invasions mutuelles respectives, l'invasion de l'Italie menée par Hannibal étant particulièrement notable.

Carthage a été détruite par les Romains en 146 avant JC. Les Romains allaient de maison en maison, capturant, violant et asservissant les gens avant de brûler la ville.

Cependant, les Romains ont refondé Carthage, qui est devenue l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de l'Empire. Elle est restée une ville importante jusqu'à ce qu'elle soit détruite une deuxième fois en 698 après JC, lors de la conquête musulmane.

La cité perdue

La cité perdue est une ancienne ville située dans la Sierra Nevada, en Colombie, qui aurait été fondée vers 800 après JC. La cité perdue se compose d'une série de terrasses creusées à flanc de montagne, d'un réseau de sentiers carrelés et de plusieurs petites places circulaires. Les membres des tribus locales l'appellent Teyuna et pensent que c'était le cœur d'un réseau de villages habités par leurs ancêtres, les Tairona. Apparemment, il a été abandonné lors de la conquête espagnole.

Troie

C'est une ville légendaire située dans ce qui est maintenant le nord-ouest de la Turquie, rendue célèbre par le poème épique d'Homère, l'Iliade. Selon l'Iliade, c'est là que la guerre de Troie a eu lieu. Le site archéologique de Troie contient plusieurs couches de ruines. La cape de Troie VII-A était probablement la Troie d'Homère et date du milieu à la fin du 13ème siècle avant JC.

Skara Brae. Situé sur l'île principale des îles Orcades, Skara Brae est l'un des villages de l'âge de pierre les mieux préservés d'Europe. Il a été couvert pendant des centaines d'années par une dune de sable, jusqu'à ce qu'une importante tempête expose le site en 1850. Les murs de pierre sont relativement bien conservés car les maisons se remplissent de sable presque immédiatement après l'abandon du site. . Comme il n'y avait pas d'arbres sur l'île, les meubles devaient être en pierre et donc survivre. Skara Brae était habitée d'environ 3180 avant JC à 2500 avant JC. Les habitants ont quitté la colonie après que le temps ait changé, devenant beaucoup plus froid et plus humide.

MemphisFondée vers 3100 avant JC, c'est la ville légendaire de Ménès, le roi qui a uni la Haute et la Basse Égypte. Au début, Memphis était plutôt une forteresse à partir de laquelle Ménès contrôlait les routes terrestres et maritimes entre la Haute Égypte et le delta. À la troisième dynastie, Saqqarah était devenue une ville de taille considérable. Il tomba successivement en Nubie, en Assyrie, en Perse et en Macédoine sous Alexandre le Grand. Son importance en tant que centre religieux a été minée par la montée du christianisme et de l'islam. Il a été abandonné après la conquête musulmane de l'Égypte en 640 après JC. Ses ruines comprennent le grand temple de Ptah, des palais royaux et une statue colossale de Ramsès II. A proximité se trouvent les pyramides de Saqqara.

Caral. Située dans la vallée de Supe au Pérou, Caral est l'une des plus anciennes villes perdues des Amériques, habitée environ entre 2600 avant JC et 2000 avant JC. Avec plus de 3 000 habitants, c'est l'une des plus grandes villes de la civilisation Norte Chico. Il a un espace public central avec six grands monticules de plate-forme disposés autour d'une immense place. Toutes les villes perdues de la Supe Valley partagent des similitudes avec Caral. Ils avaient de petites plates-formes ou cercles en pierre. Caral était probablement le centre de cette civilisation.

Babylone, la capitale de Babylone, un ancien empire mésopotamien, était une ville située sur les rives de l'Euphrate. La ville a dégénéré dans l'anarchie vers 1180 avant JC, mais a prospéré à nouveau en tant qu'état subsidiaire de l'empire assyrien après le 9ème siècle avant JC. La couleur vive et le luxe de Babylone sont devenus une légende du temps de Nabuchodonosor (604-562 av.J.-C.), à qui on attribue la construction des légendaires jardins suspendus. Tout ce qui reste de la célèbre ville aujourd'hui est un tas de briques de boue cassées et de débris de construction sur la plaine fertile de la Mésopotamie entre le Tigre et l'Euphrate en Irak.

Taxila. Située au nord-ouest du Pakistan, Taxila est une ancienne ville annexée par le roi perse Darius le Grand en 518 av. En 326 avant JC, la ville fut cédée à Alexandre le Grand. Dirigée par une succession de conquérants, la ville est devenue un centre bouddhiste important. Il semble que l'apôtre Thomas ait visité Taxila au 1er siècle après JC. La prospérité de Taxila dans les temps anciens était due à sa position au confluent de trois grandes routes commerciales. Lorsque ces routes se sont dégradées, la ville a sombré dans l'insignifiance. Enfin, il a été détruit par les Huns au 5ème siècle.

Sukhothai C'est l'une des villes historiques les plus anciennes et les plus importantes de Thaïlande. C'était à l'origine une ville provinciale au sein de l'empire khmer établi à Angkor, mais a obtenu son indépendance au 13ème siècle et s'est imposée comme la capitale du premier État uni et indépendant de Tai. La ville antique aurait compté environ 80 000 habitants. Après 1351, quand Ayutthaya fut fondée en tant que capitale d'un puissant rival de la dynastie Tai, l'influence de Sukhothai commença à décliner et en 1438, la ville fut conquise et incorporée au royaume d'Ayutthaya. Sukhothai a été abandonné à la fin du XVe ou au début du XVIe siècle.

Timgad C'était une ville coloniale romaine en Algérie, fondée par l'empereur Trajan vers 100 après JC. Conçue à l'origine pour une population d'environ 15 000 habitants, la ville a rapidement dépassé ses spécifications d'origine et s'est étendue au-delà du réseau orthogonal de manière moins organisée. Au 5ème siècle, la ville est saccagée par les Vandales et deux siècles plus tard par les Berbères. La ville a disparu de l'histoire, devenant l'une des villes perdues de l'empire romain, jusqu'à sa fouille en 1881.

Mohenjo-Daro Construit vers 2600 avant JC dans le Pakistan actuel, Mohenjo-Daro était l'une des premières colonies urbaines du monde. On l'appelle parfois «l'ancienne métropole de la vallée de l'Indus». Le tracé est planifié sur la base d'un quadrillage de rues, disposées selon des motifs parfaits. À son apogée, la ville comptait probablement environ 35 000 habitants. Les bâtiments de la ville étaient particulièrement avancés, avec des structures construites en briques d'argile séchées au soleil de même taille et en bois brûlé. Mohenjo-Daro et la civilisation de la vallée de l'Indus ont disparu sans laisser de trace vers 1700 avant JC jusqu'à leur découverte dans les années 1920.

Grand Zimbabwe, est un complexe de ruines en pierre situé dans une vaste zone de l'actuel Zimbabwe, qui à son tour est nommé d'après les ruines. Le mot «Grand» distingue le site des centaines de petites ruines, appelées Zimbabwées, qui sont disséminées dans tout le pays. Construit par les Indiens bantous, la construction a commencé au 11ème siècle et s'est poursuivie pendant plus de 300 ans. On estime qu'à son apogée, le Grand Zimbabwe comptait 18 000 habitants. Il a été suggéré que le déclin et l’abandon éventuel du site auraient pu être dus à un déclin du commerce, à l’instabilité politique et à la faim et à la pénurie d’eau provoquée par le changement climatique.

Hatra. Grande ville fortifiée sous l'influence de l'Empire parthe et capitale du premier royaume arabe, Hatra a résisté à plusieurs invasions des Romains grâce à ses murs hauts et épais renforcés de tours. La ville est tombée aux mains de l'empire iranien sassanide de Shapur Ier en 241 après JC et a été détruite. Les ruines d'Hatra en Irak, en particulier les temples dans lesquels l'architecture hellénistique et romaine se mêle à l'ornementation orientale, témoignent de la grandeur de leur civilisation.

Sanchi. Il a une histoire de construction de plus de mille ans, commençant avec les stupas du 3ème siècle avant JC et se terminant par une série de temples et monastères bouddhistes, maintenant en ruines, qui ont été construits au 10ème ou 11ème siècles. Au 13ème siècle, après le déclin du bouddhisme en Inde, Sanchi est abandonné et la jungle le recouvre rapidement. La ville perdue a été redécouverte en 1818 par un officier britannique.

Hattusa Elle est devenue la capitale de l'empire hittite au 17ème siècle avant JC. La ville a été détruite, avec l'État hittite, vers 1200 avant JC, dans le cadre de la fin de l'âge du bronze. Le site a été abandonné. Selon les estimations actuelles, la population de la ville à son apogée se situait entre 40 000 et 50 000 habitants. Les maisons construites avec des briques d'adobe et du bois ont disparu, ne laissant que les ruines de palais et de temples construits en pierre. La ville perdue a été redécouverte au début du XXe siècle dans le centre de la Turquie par une équipe archéologique allemande. L'une des découvertes les plus importantes sur le site a été des tablettes d'argile, qui contiennent des codes juridiques, des procédures et de la littérature de l'ancien Proche-Orient.

Chan Chan. La grande ville en adobe de Chan Chan, au Pérou, était la plus grande ville d'Amérique précolombienne. Les briques d'Adobe étaient utilisées comme matériau de construction et les bâtiments étaient finis avec de l'argile, souvent ornés d'arabesques à motifs. Le centre-ville est composé de plusieurs citadelles fortifiées qui abritaient des salles de cérémonie, des chambres funéraires et des temples. La ville a été construite par les Chimú vers 850 après JC et a duré jusqu'à sa conquête par l'Empire Inca en 1470 après JC. Environ 30 000 personnes vivaient dans la ville de Chan Chan.

Table verte, dans le sud-ouest du Colorado, abrite les célèbres habitations sur les falaises de l'ancien peuple Anasazi. Au 12ème siècle, les Anasazi ont commencé à construire des maisons dans des grottes peu profondes et sous des corniches rocheuses le long des parois du canyon. Certaines de ces maisons comptaient jusqu'à 150 chambres. En 1300, tous les Anasazi avaient quitté la région de Mesa Verde, mais les ruines sont toujours en parfait état. La raison de son départ soudain est encore inconnue. Les théories vont de l'échec des récoltes dû aux sécheresses à l'intrusion de tribus étrangères du Nord.

Persépolis (capitale de la Perse, en grec) était le centre et la capitale cérémonielle du puissant empire perse. C'était une ville magnifique, ornée d'œuvres d'art précieuses dont, malheureusement, très peu survivent aujourd'hui. En 331 avant JC, Alexandre le Grand, en train de conquérir l'Empire perse, réduisit Persépolis en cendres pour se venger de l'incendie de l'Acropole d'Athènes. Persépolis a continué à être la capitale de la Perse en tant que province du grand empire macédonien, mais elle a progressivement décliné au fil du temps.

Leptis Magna ou Lepcis Magna C'était une ville importante de l'Empire romain, située dans l'actuelle Libye. Son port naturel a facilité la croissance de la ville comme l'un des principaux centres commerciaux du Sahara et de la Méditerranée, et il est également devenu un marché pour la production agricole de la région côtière fertile. L'empereur romain Septime Sévère (193-211), né à Leptis, est devenu un grand patron de la ville. Sous son gouvernement, un ambitieux programme de construction a commencé. Cependant, au cours des siècles suivants, Leptis a commencé à décliner en raison des difficultés croissantes de l'Empire romain. Après la conquête arabe de 642, la cité perdue tomba en ruines et resta ensevelie par le sable pendant des siècles.

Urgench. Anciennement située sur la rivière Amu-Darya en Ouzbékistan, Ürgenç ou Urgench était l'une des plus grandes villes de la route de la soie. Le 12ème siècle et le début du 13ème siècle furent l'âge d'or d'Ürgenç, car elle devint la capitale de l'empire d'Asie centrale de Khwarezm. En 1221, Gengis Khan a rasé Urgench. Les jeunes femmes et les enfants ont été remis aux soldats mongols comme esclaves et le reste de la population a été massacré. La ville a été réhabitée après la destruction de Gengis, mais le brusque changement de cours de l'Amu-Darya vers le nord a forcé les habitants à quitter le site pour de bon.

Vijaynagar C'était l'une des plus grandes villes du monde, avec 500 000 habitants. La ville hindoue a prospéré entre les XIVe et XVIe siècles, à l'apogée de la puissance de l'empire Vijayanagar. Pendant cette période, l'empire était souvent en conflit avec les royaumes musulmans. En 1565, les armées de l'empire subirent une défaite massive et catastrophique et la ville fut prise. Les armées musulmanes victorieuses ont ensuite procédé à la démolition, au dépeuplement et à la destruction de la ville et de ses temples hindous sur une période de plusieurs mois. Bien que l'empire ait continué d'exister par la suite, en lent déclin, la capitale d'origine n'a été ni réhabitée ni reconstruite. Il n'a pas été occupé depuis.

Calakmul. Cachée dans les jungles de l'État mexicain de Campeche, Calakmul est l'une des plus grandes villes mayas jamais découvertes. Calakmul était une ville puissante qui a défié la suprématie de Tikal et a participé à une stratégie pour l'assiéger avec son propre réseau d'alliés. De la seconde moitié du 6e siècle après J. 695 AD. Finalement, les deux villes ont succombé à l'effondrement de l'expansion maya.

Palmyre. Pendant des siècles, Palmyre («ville des palmiers») était une ville importante et riche située le long des routes caravanières qui reliaient la Perse aux ports méditerranéens de la Syrie romaine. A partir de 212, le commerce de Palmyre déclina alors que les Sassanides occupaient l'embouchure du Tigre et de l'Euphrate. L'empereur romain Dioclétien a construit un mur et a agrandi la ville afin d'essayer de la sauver de la menace sassanide. La ville a été capturée par les Arabes musulmans en 634, mais est restée intacte. La ville a décliné sous la domination ottomane, se rétrécissant à une simple ville oasis. Au XVIIe siècle, son emplacement a été redécouvert par les voyageurs occidentaux.

Ctésiphon. Au 11ème siècle, Ctésiphon était l'une des plus grandes villes du monde et l'une des grandes villes de l'ancienne Mésopotamie. En raison de son importance, Ctésiphon était une cible militaire importante pour l'Empire romain et a été conquise par Rome, et plus tard par l'Empire byzantin, cinq fois. La ville tomba aux mains des musulmans lors de la conquête islamique de la Perse en 637. Après la fondation de la capitale abbasside de Bagdad au 8ème siècle, la ville connut un déclin rapide et devint rapidement une ville fantôme. On pense que la ville d'Isbanir dans les mille et une nuits est basée sur Ctésiphon. Situé en Irak, la seule chose visible aujourd'hui est la grande arche de Taq-i Kisra.

Hvalsey C'était une ferme dans la colonie orientale, la plus grande des trois colonies vikings du Groenland. Les colonies ont été créées vers 985 après JC par les agriculteurs nordiques d'Islande. À son apogée, la colonie comptait environ 4 000 habitants. Après la disparition de la colonie occidentale au milieu du 14ème siècle, la colonie orientale a continué pendant encore 60 à 70 ans. En 1408, un mariage a été enregistré dans l'église de Hvalsey, mais c'était les dernières nouvelles du Groenland.

Ani. Située le long de l'une des principales routes caravanières entre l'est et l'ouest, Ani a pris de l'importance au 5ème siècle et est devenue une ville florissante et la capitale de l'Arménie au 10ème siècle. de nombreuses églises construites pendant cette période comprennent certains des meilleurs exemples de l'architecture médiévale et il a gagné le surnom de «Ville aux 1001 églises». À son apogée, Ani comptait entre 100 000 et 200 000 habitants. Elle est restée la ville principale d'Arménie jusqu'aux raids mongols au 13ème siècle; un tremblement de terre dévastateur en 1319 et la modification des routes commerciales ont entraîné un déclin irréversible. Au fil du temps, la ville a été abandonnée et oubliée pendant des siècles. Les ruines sont actuellement en Turquie.

Palenque au Mexique, elle est beaucoup plus petite que certaines des autres villes perdues des Mayas, mais contient certaines des meilleures œuvres architecturales et sculptures jamais créées par les Mayas. La plupart des structures de Palenque datent d'environ 600 à 800 après JC. La ville décline au 8ème siècle. Une population agricole a continué à y vivre pendant quelques générations; puis la cité perdue fut abandonnée et lentement couverte par la croissance de la forêt.

Tiwanaku, situé près de la rive sud-est du lac Titicaca en Bolivie, est l'un des précurseurs les plus importants de l'empire inca. On pense que pendant la période comprise entre 300 avant JC et 300 après JC, Tiwanaku était un centre moral et cosmologique dans lequel de nombreuses personnes allaient en pèlerinage. La communauté a pris des proportions urbaines entre les 7e et 9e siècles, devenant une puissance régionale majeure dans le sud des Andes. À son apogée, la ville comptait entre 15 000 et 30 000 habitants, bien que des images satellites récentes suggèrent une population beaucoup plus importante. Vers l'an 1000 après JC, suite à un changement climatique dramatique, Tiwanaku a disparu alors que la production alimentaire, principale source de pouvoir et d'autorité de l'empire, s'est tarie.

Pompéi. Le 24 août 79 après JC, le volcan Vésuve est entré en éruption, recouvrant la ville voisine de Pompéi de cendres et de lave, préservant la ville dans son état de ce jour fatidique. Tout, des cruches et tables aux peintures et aux personnes, était figé dans le temps. Pompéi et Herculanum ont été abandonnés, et leurs noms et lieux sont finalement tombés dans l'oubli. Les deux ont été redécouverts à la suite de fouilles au XVIIIe siècle. Ces villes perdues ont fourni un aperçu extrêmement détaillé de la vie de personnes qui vivaient il y a deux mille ans.

Teotihuacan. Au deuxième siècle avant JC, une nouvelle civilisation a émergé dans la vallée du Mexique. Cette civilisation a construit la métropole florissante de Teotihuacán et ses immenses pyramides. Un déclin de la population au 6ème siècle a été lié à des sécheresses prolongées dues au changement climatique. Sept siècles après la disparition de l'empire Teotihuacán, les pyramides de la cité perdue ont été honorées et utilisées par les Aztèques et sont devenues un lieu de pèlerinage.

Petra, la légendaire "ville rouge", était l'ancienne capitale du royaume nabatéen. Une ville vaste et unique, sculptée il y a des siècles dans les pentes du canyon de Wadi Musa au sud de la Jordanie par les Nabatéens, qui en ont fait un carrefour majeur des routes de la soie et des épices reliant la Chine, l'Inde et le sud de l'Arabie avec l'Égypte, la Grèce et Rome. Après que plusieurs tremblements de terre ont paralysé le système de gestion de l'eau potable de la ville, il a été pratiquement complètement abandonné au 6ème siècle. Après les croisades, Petra a été oubliée dans le monde occidental, jusqu'à ce qu'elle soit redécouverte par le voyageur suisse Johann Ludwig Burckhardt en 1812.

Tikal. Entre 200 et 900 après JC, Tikal était la plus grande ville maya avec une population estimée entre 100 000 et 200 000 habitants. Lorsqu'elle a atteint sa population maximale, la zone autour de la ville a souffert de la déforestation et de l'érosion, suivies d'un déclin rapide des niveaux de population. Tikal a perdu la plupart de sa population pendant la période de 830 à 950 et l'autorité centrale semble s'être rapidement effondrée. Après 950, Tikal était presque désert, bien qu'une petite population aurait pu survivre dans les huttes parmi les ruines. Même ces personnes ont quitté la ville vers le 10e ou 11e siècle et la jungle guatémaltèque a caché les ruines pendant les mille années suivantes. Angkor Vat

Angkor est une immense ville-temple située au Cambodge, avec de magnifiques vestiges de diverses capitales de l'Empire khmer entre les IXe et XVe siècles. Ceux-ci incluent le célèbre temple d'Angkor Wat, le plus grand monument religieux du monde; et le temple du Bayon (à Angkor Thom), avec sa multitude de visages de pierre géants. Au cours de sa longue histoire, Angkor a traversé de nombreux changements religieux passant de l'hindouisme au bouddhisme et vice versa à diverses occasions. La fin de la période d'Angkor est fixée, en règle générale, en 1431, l'année au cours de laquelle la ville a été pillée par les envahisseurs d'Ayutthaya, alors que la civilisation était déjà en déclin. La quasi-totalité d'Angkor a été abandonnée, à l'exception d'Angkor Wat, qui est restée un sanctuaire bouddhiste.

Machu Picchu. L'une des villes perdues les plus célèbres au monde, Machu Picchu a été découverte en 1911 par l'historien hawaïen Hiram après être restée cachée pendant des siècles au-dessus de la vallée d'Urubamba. La "Cité perdue des Incas" est invisible d'en bas et totalement autonome, entourée de terrasses agricoles et arrosée par des sources naturelles. Bien qu'il soit connu localement au Pérou, il est resté pratiquement inconnu du monde extérieur jusqu'à ce qu'il soit redécouvert en 1911.

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