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Progrès de la recherche contre la dystrophie musculaire

Progrès de la recherche contre la dystrophie musculaire

Des scientifiques américains découvrent un moyen d'inverser la dystrophie musculaire
Selon un article publié le 30 juillet 2006 par BBC News, un groupe de scientifiques américains de Nature Genetics a découvert un moyen d'inverser la dystrophie musculaire chez la souris, suscitant l'espoir de trouver un remède pour l'homme.

Les animaux de l'étude présentaient une dystrophie myotonique, la plus fréquente chez les adultes. L'ARNm ou ARN messager est une copie des informations portées par un gène dans l'ADN, donc si l'ADN est défectueux, son ARNm le sera aussi. Ces anomalies sont ce qui conduit à une fonte et une faiblesse musculaires progressives et aux problèmes cardiaques observés dans la dystrophie myotonique.

Le Dr Mani Mahadevan et son équipe pensaient que l'élimination des molécules d'ARNm toxiques pourrait aider à inverser le processus de la maladie. Pour ce faire, ils ont fait en sorte que les souris aient un ADN défectueux qui pourrait être activé ou désactivé en ajoutant ou en supprimant un antibiotique de l'eau qu'elles boivent. Dans la phase activée par l'ADN, les souris présentaient toutes les caractéristiques fondamentales de la dystrophie myotonique; au contraire, lorsque l'ADN a été inactivé, la majorité des souris (mais pas toutes) ont retrouvé leurs fonctions normales de musculature squelettique et cardiaque.

Bien que le traitement n'ait pas été efficace à 100%, les chercheurs estiment que leurs résultats constituent la preuve que tous les scientifiques attendaient de montrer qu'il est possible d'inverser la dystrophie musculaire. Leurs travaux suggèrent également que c'est l'ARNm toxique qui cause la pathologie.

Le Dr Marita Pohlschmidt de la Muscular Dystrophy Campaign au Royaume-Uni déclare que «les résultats de la recherche sont très encourageants pour trouver un traitement pour la dystrophie myotonique». Et il ajoute: «Peut-être que les symptômes de la maladie peuvent être inversés en neutralisant la substance toxique qui la produit; cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire avant de pouvoir être sûrs que cela fonctionnera. "

Source: BBC


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