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Intolérance au lactose chez les enfants

Intolérance au lactose chez les enfants

Qu'est-ce que l'intolérance au lactose?

Les symptômes les plus courants sont les ballonnements, les gaz, les douleurs abdominales et la diarrhée.

L'intolérance au lactose est un trouble causé par l'incapacité de digérer les sucres du lait en raison d'une carence en une enzyme appelée lactase.

Aussi connu sous le nom déficit en lactase ou hypolactasie.

La lactase facilite la digestion du lactose, un sucre présent dans le lait et ses dérivés.

Quelles sont les causes de l'intolérance au lactose?

La lactase est une enzyme produite par cellules qui tapissent l'intestin grêle, et prend soin de décomposer le lactose dans le glucose et le galactose, deux sucres plus faciles à digérer qui passent dans le sang.

La plupart des enfants produisent de la lactase à la naissance, ce qui leur permet de digérer le lactose lorsqu'ils sont bébés. Le lactose est le principal sucre du lait maternel.

La plupart des mammifères arrêtent de produire de la lactase au sevrage, mais les humains continuent de produire de la lactase tout au long de leur vie.

Parfois, il n'y a pas assez de lactase produite pour décomposer tout le lactose ingéré, de sorte que le lactose non absorbé traverse l'intestin sans être digéré. La lactose non digéré, est partiellement décomposé par des bactéries dans l'intestin. Ce processus de fermentation produit le irritation intestinale et provoque l'accumulation de gaz et la diarrhée.

Un enfant peut devenir intolérant au lactose en raison de:

Congénital

L'intolérance au lactose peut survenir à tout âge et chez les enfants de tout groupe ethnique, bien qu'il soit très rare qu'elle apparaisse dès la naissance.

Dans de nombreux cas, une carence en lactase se développespontanément au fil du temps. Lorsque les enfants atteignent 3 à 6 ans, des quantités plus faibles de lactase commencent à être produites.

Chez certains enfants, la production continue de baisser ou même s'arrête complètement. Les symptômes d'intolérance au lactose apparaissent souvent à l'adolescence ou au début de l'âge adulte.

Certains groupes ethniques (en particulier noirs, hispaniques, asiatiques) sont plus susceptibles de développer une intolérance au lactose.

Infections ou réaction allergique

Des dommages à l'intestin grêle se produisent, entraînant une réduction temporaire des taux de lactase.

Habituellement, ces dommages sont temporaires et, après quelques semaines, voire des mois, l'enfant peut à nouveau tolérer les produits laitiers.

Maladies chroniques

Comme la maladie cœliaque, la maladie de Crohn ou une infection parasitaire, ils peuvent également provoquer une intolérance temporaire au lactose.

Manque de fer

Le manque de fer dans l'alimentation peut interférer avec la digestion et l'absorption du lactose.

Les symptômes de l'intolérance au lactose

De nombreuses personnes intolérantes au lactose ont un niveau de tolérance différent, ce qui signifie qu'elles peuvent consommer une certaine quantité de lactose avec un minimum de symptômes.

Les symptômes de l'intolérance au lactose comprennent:

  • Douleur abdominale
  • Gonflement abdominal
  • Flatulence
  • La diarrhée

Diagnostic de l'intolérance au lactose

C'est une maladie très courante mais très mal diagnostiquée, à la fois par excès et par défaut.

Lorsqu'un enfant présente des symptômes d'intolérance au lactose, l'un des moyens est retirer les produits laitiers de l'alimentation pendant quelques semaines. Passé ce délai, vous pouvez commencer à réintroduire du lait dans l'alimentation en petites quantités.

Si les symptômes de l'enfant s'améliorent pendant le régime sans produits laitiers et reviennent quelques heures après son retour au lait, le diagnostic d'intolérance au lactose est envisagé.

Une autre façon de diagnostiquer l'intolérance au lactose est de tester test d'hydrogène. Lorsque le lactose n'est pas correctement digéré dans l'intestin, il est finalement fermenté par des bactéries dans l'intestin, ce qui entraîne la production d'hydrogène.

Ce test consiste à vérifier la quantité d'hydrogène expirée dans la respiration à intervalles réguliers. Un premier prélèvement est effectué à jeun, puis une solution de lactose est ingérée et l'air expiré est à nouveau collecté toutes les 30 minutes, pour un total de 3 heures.

Bien qu'ils soient moins fréquents, d'autres tests comme le analyse de l'acidité des selles ou une biopsie.

Traitement de l'intolérance au lactose

Cela dépend de l'intensité des symptômes.

Lorsque les symptômes sont légers, ils peuvent s'améliorer simplement en réduisant la quantité de produits laitiers dans votre alimentation.

Mais lorsque l'enfant est très sensible à de petites quantités de lactose, il sera nécessaire de suivre un régime sans lactose, y compris tout dérivé du lait. Par conséquent, il sera nécessaire de prendre des précautions extrêmes en examinant tous les aliments et les étiquettes des produits emballés pour s'assurer qu'ils ne contiennent pas de lait dans leur composition.

Le lait est une bonne source de nutriments

Si l'enfant doit suivre un régime sans lactose, il est important de le compléter avec du calcium, de la vitamine D et de la riboflavine.

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Vidéo: The Evolution of Lactose Tolerance HHMI BioInteractive Video (Octobre 2020).