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Des chercheurs ont conçu un matériau intelligent composé de nanotubes d'ADN

Des chercheurs ont conçu un matériau intelligent composé de nanotubes d'ADN

Les scientifiques de l'UC Santa Barbara ont créé un gel dynamique composé d'ADN qui répond mécaniquement aux stimuli de la même manière que les cellules. Les résultats de leurs recherches ont été publiés en ligne dans les Actes de la National Academy of Sciences.

Son gel d'ADN, d'une épaisseur de seulement 10 microns, a à peu près la taille d'une cellule eucaryote, le type de cellule dont les humains sont constitués. Le minuscule gel contient des nanotubes d'ADN rigides liés entre eux par des brins d'ADN plus longs et plus flexibles qui servent de substrat aux moteurs moléculaires.

En utilisant la conception de l'ADN, les chercheurs peuvent contrôler la rigidité des nanotubes ainsi que la forme et l'étendue de leur réticulation, ce qui déterminera la réponse du gel aux stimuli.

En utilisant une protéine motrice bactérienne appelée FtsK50C, les scientifiques peuvent faire réagir le gel de la même manière que les cytosquelettes réagissent à la protéine motrice myosine, c'est-à-dire en se contractant et en durcissant. La protéine se lie à des surfaces prédéterminées sur les longs filaments de liaison et les tord, les raccourcissant et rapprochant les nanotubes les plus rigides.

Le projet a des applications potentielles dans divers domaines, y compris les matériaux intelligents, la musculature artificielle, la compréhension de la mécanique du cytosquelette et la recherche en physique hors équilibre, en plus de la nanotechnologie de l'ADN.

Source: http://www.azonano.com/news.aspx?newsID=25796


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