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Génie tissulaire nanotechnologique

Génie tissulaire nanotechnologique

Des équipes de recherche du Royaume-Uni et du Portugal développent, grâce à une collaboration internationale, un moyen plus efficace de construire des structures en plastique sur lesquelles de nouveaux tissus et même des organes entiers pourraient être cultivés en laboratoire.

Dans un prochain numéro de l'International Journal of Computer Applications in Technology, les chercheurs expliquent comment une technique connue sous le nom de "prototypage rapide" ou impression tridimensionnelle pourrait permettre une ingénierie tissulaire qui reproduit les structures hiérarchiques et poreuses des tissus naturels pour un niveau sans précédent.

Les cadres d'ingénierie tissulaire qui permettent aux chercheurs de cultiver des cellules, que ce soit la peau, les muscles ou même les reins, en trois dimensions, pourraient permettre à la science médicale de créer des organes artificiels naturels. Ces structures sont de plus en plus importantes pour l'avenir de la médecine régénérative. Cependant, les techniques conventionnelles ont plusieurs limites. Plus précisément, la construction actuelle des structures ne contrôle pas totalement les pores microscopiques habituels et leur structure.

L'ingénierie tissulaire nécessite souvent une implantation cellulaire. Les cellules, qui doivent provenir du patient ou d'un donneur, sont combinées en laboratoire avec une structure dégradable qui peut ensuite être implantée pour remplacer les tissus endommagés. La présence de la structure amène également le corps à reconstruire les tissus endommagés. La céramique est souvent utilisée pour aider à reconstruire les os, tandis que les polymères peuvent être utilisés pour reconstruire les tissus mous du corps.

Paulo Bártolo et Henrique Almeida, de l'Institut des polymères et composés de l'Institut polytechnique de Leiria, et Tahar Laoui du Département de fabrication et des systèmes de l'Université de Wolverhampton, tirent parti d'une technique de fabrication plus conventionnelle pour résoudre ce problème.

Dans le prototypage rapide, un ordinateur contrôle un laser qui polymérise une cuve de résine polymère couche par couche en un objet solide. Cela permet aux concepteurs et aux fabricants de produire rapidement un composant prototype créé sur une machine CAO de n'importe où dans le monde. Cependant, c'est la précision avec laquelle un matériau peut être construit qui pourrait être critique dans le développement du prototypage rapide en tant que technique d'ingénierie tissulaire.

Les chercheurs suggèrent que le prototypage rapide résout de nombreuses limitations des techniques de fabrication d'ossatures conventionnelles, telles que la stéréolithographie, qui grave la forme dans un bloc de matériau. Le prototypage rapide pourrait, un jour, permettre la construction de tissus musculaires, hépatiques et rénaux en laboratoire à partir des propres cellules du patient avec des détails similaires au naturel et donc prêts à être transplantés.

Source: Nanowerk

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