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Évitez les fluctuations de l'offre d'énergie verte

Évitez les fluctuations de l'offre d'énergie verte

Les organismes unicellulaires capables de convertir l'électricité en méthane pourraient contribuer à résoudre l'un des principaux problèmes des énergies renouvelables: leur manque de fiabilité par rapport à l'approvisionnement continu fourni par des centrales à combustibles solides polluantes.

L'énergie éolienne est inconstante, tandis que les sources d'énergie solaire diminuent la nuit ou par temps nuageux. Les propositions pour faire face à ces fluctuations de l'offre d'énergie verte comprennent le développement de meilleures batteries ou la refonte du réseau d'alimentation électrique.

Une nouvelle idée surprenante est de «nourrir», avec un surplus d'énergie, des micro-organismes qui la combinent avec du dioxyde de carbone pour fabriquer du méthane; Ce méthane résultant peut être stocké, pour être brûlé en cas de besoin. La méthode est également durable, car le carbone ne provient pas de réserves de pétrole ou de charbon, mais provient de l'atmosphère.

La nouvelle méthode repose sur un micro-organisme étudié par l'équipe de Bruce Logan à la Pennsylvania State University. En vivant sur la cathode d'une cellule électrolytique, le corps peut ingérer des électrons et utiliser leur énergie pour convertir le dioxyde de carbone en méthane.

L'équipe de Logan a découvert ce comportement dans une culture mixte de microorganismes, dominée par Methanobacterium palustre. Jusqu'à présent, la possibilité de ce comportement a été suspectée, mais non confirmée. Pour Tom Curtis, de l'Institut de recherche sur l'environnement et la durabilité de l'Université de Newcastle, au Royaume-Uni, l'utilisation de micro-organismes au lieu de catalyseurs conventionnels est une grande avancée, car il n'y a pas de métaux nobles impliqués dans le processus, cela devrait être très bon marché.

De l'énergie introduite dans le système sous forme d'électricité, 80% a finalement été récupérée lorsque le méthane a brûlé; efficacité assez élevée. "Toute l'énergie n'est pas récupérée, mais c'est un problème avec toute forme de stockage d'énergie", a noté Curtis. Si le CO2 utilisé pour fabriquer du méthane était capté dans les conduits de fumée des centrales électriques ou même (en utilisant des méthodes plus complexes) à l'air libre, le méthane deviendrait un combustible neutre en dioxyde de carbone.

Selon Logan, les applications commerciales de ce système pourraient être vues dans quelques années seulement.

Source: nouveau scientifique


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