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Des chercheurs de Harvard construisent un robot à 10 $ pour apprendre aux enfants à coder

Des chercheurs de Harvard construisent un robot à 10 $ pour apprendre aux enfants à coder

Mike Rubinstein, Université Harvard

Mike Rubenstein veut mettre des robots dans la salle de classe dans l'espoir d'attirer plus d'enfants vers des études liées aux sciences, à la technologie, à l'ingénierie et aux mathématiques.

Avec deux autres chercheurs de l'Université Harvard, Rubenstein a créé un robot appelé AERobot Quoi peut aider à enseigner la programmation et l'intelligence artificielle aux élèves des collèges et lycées.

À première vue, cela peut sembler un luxe hors de prix pour la plupart des écoles, mais en réalité ne coûte que 10,70 $.

L'outil fait partie d'une initiative plus large visant à enseigner la programmation et d'autres compétences informatiques à de plus en plus d'enfants et à un plus jeune âge. Connu sous le nom de «mouvement d'alphabétisation du code», l'initiative va des langages de programmation les plus récents et les plus simples aux livres pour enfants qui enseignent les concepts de programmation.

Le projet de Rubenstein est né de Défi AFRON 2014 tenue en janvier, qui a demandé aux chercheurs de concevoir systèmes robotiques à faible coût pour l'éducation dans les pays en développement. Pour construire AERobot, Rubenstein a adapté l'un des systèmes qu'il avait précédemment développés avec son groupe de recherche de l'Université Harvard.

L'appareil ne comprend pas sa propre interface de programmation ni son chargeur. Les deux opérations sont effectuées à partir d'un ordinateur de bureau ou portable connecté au port USB.

Concernant les logiciels, Rubenstein a modifié un langage de programmation appelé minibloqs, un moyen très graphique pour programmer des machines. «Vous n'avez pas besoin d'écrire du code. Faites simplement glisser les images »explique Rubenstein. Disons que je veux qu'une LED sur le robot devienne verte. Il suffirait de faire glisser l'image d'une LED et de choisir la couleur verte ». Selon Rubenstein, ressemble à Scratch, le langage de programmation pour enfants développé au MIT.

Programmation AERobot

Le robot peut se déplacer d'avant en arrière sur des surfaces planes, se retourner, détecter la lumière, suivre les lignes et les bords et identifier les distances à l'aide de la lumière infrarouge réfléchie. L'idée est que les enfants apprennent à programmer le robot pour faire ces choses.

AERobot suit une ligne

AERobot suit une lumière

Le robot comprend un programme de quinze leçons qui enseigne aux étudiants comment opérer capteurs et propulseurs, programmation du flux et de la logique, et comment générer un comportement spécifique pour le robot.

Lors de l'Afron Challenge 2014, l'AERobot a remporté le prix le plus élevé dans la catégorie logiciel et a été classé deuxième dans les catégories matériel et agenda. Depuis, l'équipe l'a testé avec une centaine d'étudiants de la sixième à la huitième année dans un camp d'été en sciences et technologie appelé i2Camp et prévoit de faire plus de tests cet été.

Selon Rubenstein, pour la prochaine version du robot, le groupe entend améliorer le programme et le logiciel, éliminer les étapes du processus d'installation et rendre AERobot si simple que les enfants peuvent apprendre à l'utiliser par eux-mêmes, sans l'aide d'un enseignant.

Source: wired.com

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