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Pourquoi le virus Ebola est-il si mortel?


Thomas W. Geisbert

Le virus Ebola bloque la réponse immunitaire du corps pour plus tard démonter tout le système vasculaire. Il finit par provoquer des hémorragies internes, une baisse de la pression artérielle et enfin une défaillance multi-organes qui déclenche la mort.

Comment fonctionne le virus Ebola?

  • Lorsque le virus Ebola pénètre dans le sang, il infecte les cellules du système immunitaire qui sont responsables de la première défense du corps contre les infections (cellules dendritiques) et empêche le corps de produire des anticorps pour combattre le virus.
  • Une fois que le corps n'est pas protégé, le virus commence à se répliquer, à se développer rapidement hors de contrôle et à infecter plusieurs organes.
  • Ils infectent d'autres cellules du système immunitaire appelées macrophages qui commencent à libérer des protéines qui activent la coagulation. Cela provoque la formation de petits caillots dans les vaisseaux sanguins, réduisant ainsi l'apport sanguin aux organes.

Les macrophages infectés produisent également des signaux liés à l'inflammation (cytokines) et à l'oxyde nitrique, qui endommagent la muqueuse des vaisseaux sanguins, les rendant plus perméables et provoquant une fuite de sang (l'un des principaux symptômes de l'infection).

  • Le virus endommage les cellules du tractus intestinal, provoquant une diarrhée sévère qui déshydrate rapidement les patients.
  • La perte de sang déclenche éventuellement une insuffisance rénale et hépatique.
  • La pression artérielle chute à des niveaux dangereux.
  • Les patients meurent de choc et de défaillance multi-organes.



Comment Ebola se propage-t-il dans le corps?Quelle est la pathogenèse du virus?

Le virus Ebola est capable d'infecter un large éventail de types de cellules.

Dans les premiers stades de l'infection, le virus préfère se répliquer dans les cellules du système immunitaire telles que les monocytes, les macrophages et les cellules dendritiques. Ces cellules semblent jouer un rôle fondamental dans la propagation du virus car elles propagent le virus aux ganglions lymphatiques près du site où l'infection initiale s'est produite.

Ensuite, à partir des ganglions lymphatiques, à travers le système lymphatique, ils atteignent le foie et la rate, et de là, à travers le sang, ils migrent de la rate et des ganglions lymphatiques vers d'autres tissus, infectant le reste des organes.

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