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Nano-médicaments pour arrêter les tumeurs

Nano-médicaments pour arrêter les tumeurs

Une nouvelle nanoparticule formulée pour administrer un médicament directement aux vaisseaux sanguins qui alimentent les tumeurs pourrait aider à contourner les effets secondaires associés à la chimiothérapie. Cette technologie, développée par des chercheurs de l'Université de Washington à Saint Louis, est la dernière innovation dans le domaine en plein essor de l'administration ciblée de médicaments pour le traitement du cancer.

Plusieurs médicaments à base de nanoparticules ont déjà été approuvés pour lutter contre le cancer et de nombreux autres sont déjà en phase d'essais cliniques chez l'homme. Mais ces stratégies dites de «première génération» ont tendance à s'appuyer sur des mécanismes passifs ou naturels pour cibler les tumeurs. Des initiatives récentes se sont concentrées sur la conception de systèmes de nano-administration multifonctions sophistiqués, qui peuvent être adaptés pour une utilisation avec plusieurs médicaments et cibles.

L'équipe de l'Université de Washington s'est concentrée sur un médicament fongique appelé fumagilline, qui arrête l'angiogenèse (ou la formation de nouveaux vaisseaux sanguins, un facteur clé dans le développement des tumeurs) en bloquant la prolifération des cellules endothéliales qui tapissent les parois des poumons. vaisseaux sanguins. La fumagilline est un puissant agent chimiothérapeutique, mais la dose nécessaire pour réussir à tuer les tumeurs provoque des effets secondaires neurologiques intolérables. C'est un problème courant avec la chimiothérapie, les médicaments suffisamment puissants pour tuer les tumeurs sont également assez puissants pour endommager les tissus sains, de sorte que le traitement est souvent aussi dangereux que la maladie.

Pour diriger la fumagilline directement dans les vaisseaux sanguins qui alimentent le développement de la tumeur, les chercheurs ont adopté une plate-forme de nanoparticules précédemment développée pour l'imagerie des vaisseaux sanguins. Les nanoparticules, d'environ 250 nm de diamètre, ont des centres liquides inertes et une surface grasse liée à deux types de molécules (l'une pour la mise en scène et l'autre pour l'imagerie). La molécule qui la dirige est conçue pour s'intégrer dans une protéine présente en fortes concentrations sur les cellules endothéliales qui tapissent les parois des nouveaux vaisseaux sanguins, tandis que la molécule d'imagerie est une substance métallique qui apparaît sur une IRM. Pour adapter le système au traitement du cancer, ils ont ajouté de la fumagilline au revêtement graisseux des nanoparticules.

Lorsqu'elles sont injectées dans la circulation sanguine, les nanoparticules restent intactes, empêchant les tissus sains d'absorber leur cargaison toxique, mais lorsqu'elles atteignent les vaisseaux sanguins qui alimentent la tumeur, les molécules qui les dirigent adhèrent à la surface des cellules endothéliales en prolifération. Une fois fixés, les revêtements graisseux des particules fusionnent avec les membranes lipidiques des cellules et libèrent le médicament et la molécule d'imagerie.

Comme décrit dans un article récemment publié dans la revue FASEB, les chercheurs ont utilisé l'IRM pour imager les tumeurs chez le lapin avant le traitement et trois heures après. Ensuite, ils ont disséqué les tumeurs pour confirmer leur taille. Les lapins qui ont reçu les nanoparticules complètes (avec la molécule de ciblage, la molécule d'imagerie et le médicament) ont montré les meilleurs résultats. Après le traitement, leurs tumeurs étaient considérablement plus petites que celles des lapins auxquels les nanoparticules étaient administrées sans la molécule pour les diriger ou sans la fumagilline.

En libérant la charge directement dans la tumeur, les nanoparticules ont permis aux chercheurs de réduire la dose de fumagilline d'un facteur 1000, de sorte qu'aucune des souris n'a montré d'effets secondaires neurotoxiques détectables.

Source: Revue technologique

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